GUARDIE O STECCHE DI GUARDIA: le due stecche estreme che contengono il ventaglio chiuso. Solitamente più spesse delle stecche interne. I materiali che le costituiscono nei ventagli tradizionali sono avorio, madreperla, tartaruga, osso, legno, corno, acciaio; alla fine del secolo scorso si costruiscono in materiali sintetici quali la bachelite. Nei ventagli pubblicitari sono quasi sempre in legno colorato o naturale; in questi spesso le stecche di guardia sono coperte dalla pagina.